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Roatán - Honduras

Roatán es una maravillosa y tranquila isla tropical perteneciente a Honduras que parece prácticamente aislada del mundo exterior. En ella se respira caribe desde que se baja del avión, tanto por el clima como por la tranquilidad de la gente que vive allí.

Es una isla larga y estrecha (60km x 8km). La costa sur mira al continente y es escarpada con pequeñas calas mientras que la costa norte está abierta al Mar Caribe con lagunas de aguas someras llenas de praderas submarinas y playas de arena blanca y aguas cristalinas.

La isla fue repoblada en el siglo XVIII por los ingleses con garífunas (caribeños negros) y aún hoy se conserva alguna colonia de éstos en zonas apartadas de la isla y en islotes de la cercana isla de Utila.

La mayor parte de los hoteles, playas y zonas de buceo están concentrados entre la zona de West Bay y West End. Aquí el arrecife es menos profundo y esta más protegido de los vientos dominantes, por lo que el buceo está prácticamente garantizado. Podemos observar preciosos arrecifes paralelos a la costa que bajan a diferentes profundidades y que protegen las lagunas interiores, con infinidad de puntos de inmersión.

La zona está bien conservada y se nota por los grandes bancos de peces de todo tipo que te acompañan durante las inmersiones y también por el sin fin de vida pequeña que habita entre los corales.

Es muy llamativo la cantidad de fauna que podemos encontrar en las zonas de praderas submarinas de las lagunas poco profundas como rayas, estrellas de mar y caracolas gigantes, incluyendo a los botutos que están en peligro de extinción.

En la costa norte, con el arrecife mas escarpado y que baja rápidamente a profundidad, encontramos intrincadas grietas formadas por la fuerza del oleaje y la evacuación del agua. Grietas repletas de coral negro y otras especies que requieren menor cantidad de luz y que solo podríamos encontrar a mayor profundidad. Peces ballesta oceánicos, ejemplares de cangrejo real y caballitos de mar entre otros, viven en este lugar.

El diario New York Times distinguió a Roatán con el puesto número 30 de los 53 lugares a visitar en todo el mundo. Actualmente el mayor peligro que amenaza a la isla es la llegada de cientos de cruceros con miles y miles de turistas.